Covid-19 piorou a epidemia de obesidade

Covid-19 piorou a epidemia de obesidade

A evidência é clara de que a obesidade é um fator de risco para doença covid-19 grave e morte. Meera Senthilingam pergunta o que este aumento de urgência fez para impulsionar a ação contra esta outra epidemia

Estudos nos Estados Unidos mostraram que ter um IMC acima de 30 – o limite que define a obesidade – aumenta o risco de ser admitido no hospital com covid-19 em 113%, de ser admitido em cuidados intensivos em 74% e de morrer em 48%. Public Health England relatou números semelhantes de mortalidade, com o risco de morte por covid-19 aumentando em 90% em pessoas com IMC acima de 40. 1

Isso independe da idade, pois estar com sobrepeso ou obesidade está associado a piores resultados também em populações mais jovens. Pessoas com menos de 60 anos com IMC entre 30 e 34 têm duas vezes mais chances de serem admitidas em terapia intensiva com covid-19 do que aquelas com IMC mais baixo. 2 Um relatório da World Obesity Federation publicado em 4 de março de 2021 mostrou outras tendências, enfatizando que as taxas de mortalidade de covid-19 foram dez vezes maiores em países onde mais da metade da população é obesa. 3E conforme o mundo se torna otimista sobre as vacinas nos ajudando a retornar a alguma forma de normalidade, um preprint publicado em fevereiro relata que a obesidade pode se correlacionar com uma resposta imunológica mais baixa à vacina covid-19 da Pfizer-BioNtech, embora o estudo seja pequeno e ainda seja para ser revisado por pares. 4 Esses desenvolvimentos preocupantes trouxeram a atenção necessária para a epidemia mundial de obesidade.

“O problema é o fato de ser crônico”, diz Steve Gortmaker, professor de prática de sociologia da saúde na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan. “Hoje os serviços de saúde pedem apenas que as pessoas mantenham o peso, nem o percam.” Gortmaker publicou pela primeira vez sobre o fardo da obesidade nos Estados Unidos em 1987. Mais de duas décadas de programas governamentais tiveram algum impacto, mas longe de ser suficiente.

Antes da pandemia, cerca de 2,8 milhões de pessoas em todo o mundo morriam a cada ano em decorrência do excesso de peso, de doenças decorrentes, incluindo doenças cardíacas, derrame cerebral e diabetes. Agora covid-19 é adicionado à lista. Mas os países estão fazendo mais para enfrentar esse fardo? Muitos especialistas dizem não – ou pelo menos não tanto quanto se poderia esperar.

Duas décadas de progresso lento

Países com as maiores cargas de obesidade, como os Estados Unidos, México e a maior parte das ilhas do Pacífico, vêm tentando enfrentar o problema há décadas. Programas focados na melhoria da alimentação escolar, campanhas de alimentação mais saudável, incentivo a estilos de vida mais ativos e a taxação de produtos como bebidas açucaradas tiveram algum efeito: o México viu uma redução de 6,8% nas chances de pessoas consumirem volumes médios a altos de bebidas açucaradas apenas três anos após a implementação de um imposto sobre o açúcar em 2014. 5 No entanto, as taxas de obesidade permanecem altas entre adultos e crianças, com um em cada três adultos obesos em 2018 e uma em cada 10 crianças em 2018-19.

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Os governos do Pacífico implementaram a visão da “Ilha Saudável” há mais de 20 anos para lidar com muitos aspectos da saúde, incluindo a obesidade, direcionando as refeições escolares e a educação sobre alimentação saudável, bem como melhorando os acordos comerciais para aumentar a qualidade e variedade dos alimentos que entram as ilhas. Mas a região continua a ter as maiores taxas de obesidade do mundo – mais de 55% da população de Samoa é obesa, de acordo com a Federação Mundial de Obesidade.

Agora, o México registrou uma das contagens mais altas de covid-19 do mundo. 6 Os EUA, onde as taxas de obesidade também são notavelmente altas, têm o maior número de infecções e mortes por covid-19 do mundo, e o Reino Unido, onde as taxas de obesidade são as mais altas da Europa, tem uma taxa de mortalidade desproporcional para covid-19 em comparação com outros países.

Este deve ser um alerta para enfrentar o fardo da obesidade, e alguns países foram motivados a agir em 2020. O Departamento de Saúde e Assistência Social da Inglaterra anunciou uma nova estratégia de obesidade em julho, enfatizando o aumento dos riscos associados ao covid-19 . “O excesso de peso é um dos poucos fatores modificáveis ​​para covid-19 e, portanto, apoiar as pessoas a alcançar um peso mais saudável será crucial para mantê-las em forma e bem à medida que avançamos”, afirma a estratégia. 7Ele descreve sete medidas para combater a obesidade, incluindo a expansão dos serviços de controle de peso disponíveis através do NHS, a legislação que exige que as empresas de alimentos adicionem rótulos de calorias aos seus alimentos e a proibição da publicidade de alimentos ricos em gordura, sal ou açúcar na televisão antes das 21h. Em dezembro, a estratégia acrescentou restrições à promoção de alimentos não saudáveis ​​em caixas, entradas e finais de corredores em supermercados e outras lojas de alimentos, afirmando que “as promoções de locais muitas vezes levam a ‘poder importunar’ das crianças”. 8

O México introduziu regulamentações de rotulagem de embalagens de alimentos não saudáveis ​​para ajudar as pessoas a melhorar suas dietas. Alguns de seus estados também proibiram a venda de junk food para crianças e outros removeram os saleiros das mesas dos restaurantes em uma tentativa de reduzir o sal adicionado às refeições. A Autoridade de Segurança e Padrões Alimentares da Índia proibiu a venda e comercialização de alimentos não saudáveis ​​(ricos em gordura ou açúcar) em cantinas escolares ou outras instituições educacionais, bem como a venda de tais alimentos a menos de 50 metros dos portões da escola. 9

Mas alguns especialistas acham que os esforços atuais não chegam ao cerne do problema. Christina Marriott, executiva-chefe da Royal Society of Public Health disse sobre a estratégia do Reino Unido: “Ela não descreve como as causas básicas da obesidade serão abordadas. Sem isso, é difícil ver como podemos interromper nossa trajetória atual. ”

Onde está o poder

A causa raiz, diz Marriot, é a pobreza e a desigualdade, que também aumentaram os efeitos do covid-19 em algumas populações. “As crianças nas áreas mais carentes têm agora duas vezes mais probabilidade de serem obesas do que aquelas nas áreas menos carentes, e a diferença está aumentando”, diz Marriott. “Quando o governo pede que os indivíduos mudem seu comportamento, vemos alguns benefícios para os que estão em melhor situação, enquanto os que estão em pior situação – cujo ambiente e circunstâncias podem tornar a mudança de estilo de vida muito mais difícil de alcançar – normalmente são deixados para trás”.

Essa tendência pode ser observada em países de baixa e média renda nos últimos anos, onde as taxas de obesidade aumentaram à medida que alimentos não saudáveis ​​se tornaram mais disponíveis e acessíveis. “Você pode gastar alguns dólares e comer algumas centenas de calorias em poucos minutos”, diz Gortmaker. “E o marketing de alimentos nos incentiva a comer todos os momentos do dia.”

Lidar verdadeiramente com a obesidade também significa reduzir o poder da indústria de alimentos e bebidas em se opor à legislação que os afeta. Gortmaker diz que tais mudanças permanecem politicamente difíceis devido ao poder da indústria, com medidas como tributação ou proibições de publicidade introduzidas principalmente em nível estadual nos Estados Unidos como resultado.

O controle da indústria só aumentou durante a pandemia covid-19. Um relatório da NCD Alliance (uma rede da sociedade civil que visa controlar e prevenir doenças não transmissíveis) publicado em setembro listou centenas de maneiras pelas quais a indústria de alimentos e bebidas usou a pandemia para promover seus produtos e capitalizar sobre a situação, especialmente o álcool, bebidas açucaradas e alimentos ultraprocessados. 10 Inclui embalagens de alimentos e contribuições que contêm produtos não saudáveis ​​e promovem marcas, como Heineken Rússia, que doou refeições para profissionais de saúde junto com seu energético, e FEMSA, que distribuiu lanches não saudáveis ​​e bebidas açucaradas em bairros carentes do México. 10 Muitas redes de fast food também ofereciam refeições ou produtos gratuitos para profissionais de saúde, afirma o relatório.O BMJ entrou em contato com a Heineken e a FEMSA para comentar, mas nenhuma das empresas respondeu.

“Há tantos interesses econômicos poderosos em jogo”, diz Lucy Westerman, gerente de políticas e campanha da NCD Alliance. “A forma como as indústrias são apoiadas e incentivadas é preocupante. . . precisa haver um repensar significativo sobre onde está o poder. ”

Marriott diz que os esforços para combater a obesidade “devem ser apoiados por um governo que não tenha medo de enfrentar fortemente a indústria” para implementar as intervenções mais eficazes, como impostos. O imposto sobre o açúcar introduzido em refrigerantes no Reino Unido em 2016 resultou em uma redução de 28,8% no teor de açúcar das bebidas desde seu anúncio até a implementação, mas a nova estratégia de obesidade omitiu tais medidas em outros alimentos não saudáveis. Também perdeu a oportunidade de se concentrar em tornar os alimentos saudáveis ​​mais acessíveis, diz Marriot.

Uma janela para mudança

Mesmo assim, Westerman acredita que a pandemia abriu uma janela para novas políticas. “A Covid-19 tem sido a bola de demolição, revelando como as condições de saúde estão interconectadas e seus determinantes”, diz ela. Ela acredita que as autoridades agora estão percebendo que se continuarem a negligenciar a prevenção de doenças crônicas, elas correm o risco de minar a segurança da saúde de suas populações no futuro.

“Não houve oportunidade melhor na história para aumentar nossos esforços para garantir uma boa nutrição e assumir a saúde ambiental como um determinante indivisível da saúde humana”, disse Jorge Alcocer Varela, secretário mexicano de saúde, na Assembleia Mundial da Saúde em maio.

Nas ilhas do Pacífico, especialistas dizem que a resposta à pandemia ajudou a tornar a população mais saudável. Dyxon Hansell, consultor de saúde do escritório da Organização Mundial da Saúde em Samoa, disse ao BMJ que os bloqueios fazem com que as pessoas cozinhem mais em casa, resultando em refeições mais saudáveis. Alguns governos insulares também estão oferecendo treinamento online gratuito sobre como fornecer alimentos e bebidas saudáveis ​​nas escolas; dietas e receitas saudáveis ​​para preparação doméstica; e pedidos online de alimentos saudáveis ​​para entrega. Com as pessoas ficando mais em casa, elas também estão sendo incentivadas a cultivar mais de sua própria comida.

Esses são passos na direção certa, mas estão longe de ser uma solução rápida. Os especialistas acreditam que o verdadeiro combate à obesidade requer uma abordagem multifatorial entre os governos, incluindo os departamentos de agricultura e transporte, bem como de saúde. Em última análise, Gortmaker acha que a obesidade precisa de atenção de cima, não apenas dos departamentos de saúde estaduais ou locais. “Até agora, ele simplesmente não recebeu esse tipo de atenção”, diz ele, e quando isso acontece “alguém entra, inicia um programa e depois sai”.

Mas esse tem sido o caso há muito tempo, e se uma pandemia global que matou centenas de milhares de pessoas com a doença – e levou a internações hospitalares para muitas mais – não galvanizar ações suficientes, o que o fará?

“Não podemos perder este momento”, diz Westerman. “É uma oportunidade para os governos fazerem algo um pouco melhor em uma situação realmente horrível.”